Fabio Quartanaro

 Fabio Quartararo – MotoGP : qui est le jeune prodige français ?

  Vainqueur du GP d’Espagne, Fabio Quartararo a décroché son premier succès dans la catégorie reine. A 21 ans, le Niçois est candidat pour le titre mondial.

Impressionnant lors de l’exercice 2019, théâtre de ses débuts en MotoGP, Fabio Quartararo a frappé fort en ce début de saison 2020. Son objectif de première victoire dans la catégorie reine de vitesse moto a été atteint dès la reprise du championnat, le 19 juillet, lors du Grand Prix d’Espagne disputé à Jérez. Désormais, il endosse le statut de prétendant au titre mondial, d’autant que le champion du monde sortant, Marc Marquez, s’est blessé à la suite d’une chute, compromettant ses chances de participer aux prochaines épreuves.

L’an dernier, « El Diablo » avait fait figure de grande révélation du plateau pour sa capacité à jouer les premiers rôles au guidon d’une Yamaha privée face à des pilotes bien plus expérimentés engagés dans des équipes d’usine. A l’issue de sa première saison en MotoGP, il totalise la bagatelle de six poles et sept podiums. Un bilan chiffré qui marque les esprits, autant que ses nombreux duels en fin d’année avec le champion du monde Marc Marquez. Au sein du Team Petronas Yamaha SRT, le jeune Français concrétise le grand potentiel que les spécialistes voyaient en lui. Pourtant, il n’avait pas particulièrement brillé depuis 2015 dans les deux catégories annexes. En Moto3 et Moto2, Fabio Quartararo a rarement eu l’occasion de jouer les premiers rôles, ne parvenant jamais à dépasser la 10e place du classement général. Il aura donc dû attendre d’accéder au Moto GP pour franchir un cap significatif.

Le prodige niçois est même devenu le plus jeune poleman de l’histoire du MotoGP à l’âge de 20 ans et 14 jours, en mai 2019, lors du Grand Prix d’Espagne. En juillet 2020, il a réussi sa quête d’une première victoire dans la catégorie reine. Un objectif qu’il a failli atteindre à plusieurs reprises en deuxième partie de saison dernière, alignant notamment quatre deuxièmes places en sept courses derrière Marc Marquez. A l’issue du dernier Grand Prix à Valence, Fabio Quartararo grimpe à la 5e place du classement général, s’adjugeant le titre honorifique de meilleur « rookie » (meilleur débutant). A noter que l’autre Français du plateau, Johann Zarco (Honda LCR), est 18e.

Fabio Quartararo : ses débuts en compétition

Placé au guidon d’une moto dès l’âge de 4 ans, Fabio Quartararo a la particularité d’avoir tout fait très tôt, parfois de manière tellement précoce que sa courbe de progression a pu être ralentie parce qu’il n’avait pas l’âge requis. Exemple le plus marquant : en 2013, il remporte le titre de champion d’Espagne de Moto3 à l’âge de 14 ans.

Néanmoins, l’année suivante, il ne peut pas intégrer le championnat du monde de Moto3 car l’âge minimum requis y est de 16 ans révolus, une règle qui a été modifiée en conséquence l’année suivante. Entretemps, il se charge de défendre son titre de champion d’Espagne et y parvient avec brio, totalisant 9 victoires et 2 deuxièmes places en 11 courses !

Fabio Quartararo : aucun titre en Moto3 et Moto2

En 2015, c’est le moment du grand saut tant attendu vers la scène mondiale. Comme à son habitude, le jeune Niçois apprend très vite et grimpe sur le podium dès sa deuxième course de Moto3. Sa première pole position arrive lors de la quatrième manche de la saison, au Grand Prix d’Espagne. Un pays qu’il connaît bien, lui qui s’est expatrié dès son plus jeune âge de l’autre côté des Pyrénées pour prendre de l’expérience au sein de championnats relevés. Néanmoins, il se blesse avant le terme de ce premier exercice en Moto3. Passant de la Honda du Team Estrella Galicia à la KTM du Team Leopard, sa deuxième saison est moins aboutie sur le plan des résultats, vierge de tout podium.

Sans avoir été titré en deux saisons de Moto3, Fabio Quartararo accède à la catégorie supérieure en 2017. Il s’engage au sein de l’équipe Sito Pons et se contente d’une 6e place à Saint-Marin en guise de meilleur résultat. Pour se relancer, il signe chez Speed Up Racing l’année suivante et remporte sa première course en Catalogne. Deux podiums et une pole position viennent compléter cette saison conclue au 10e rang du classement général, ce qui ne l’empêche pas de grimper en MotoGP en 2019.

Fabio Quartararo : une première saison brillante en MotoGP

Alors qu’il n’a guère fait de coup d’éclat en deux saisons de Moto3 et autant de Moto2, Fabio Quartararo se révèle aux yeux du grand public lors de son arrivée dans la catégorie reine. Les spécialistes de la discipline ne sont quant à eux pas vraiment surpris d’assister à l’éclosion de ce talent brut. A l’âge de 19 ans, le jeune Niçois débute en MotoGP au sein du Team Petronas Yamaha SRT. Une équipe privée qui met à sa disposition une machine lui offrant le loisir de démontrer sa pointe de vitesse, concrétisée par un meilleur tour en course dès son premier Grand Prix au Qatar !

Comme un symbole, c’est devant le public espagnol qui l’a vu grandir que Quartararo décroche sa première pole position dans la discipline, lors du Grand Prix d’Espagne. A cette occasion, il entre dans l’histoire, à l’âge de 20 ans et 14 jours, en devenant le plus jeune poleman de tous les temps en MotoGP ! Au-delà de sa vélocité, la grande force du Français réside dans sa capacité à ne quasiment jamais chuter. Ainsi, il faut attendre le neuvième rendez-vous de la saison pour le voir perdre le contrôle de sa Yamaha au début du Grand Prix d’Allemagne.

Brillant en qualifications, Quartararo totalise au final six pole positions et sept podiums. Néanmoins, il est toujours en quête d’une première victoire en MotoGP, un objectif pas encore atteint par la faute de départs poussifs ou d’aléas mécaniques. A ce jour, son meilleur résultat est une deuxième place décrochée dès le Grand Prix de Catalogne en juin. Au cours de la deuxième moitié de saison, il passe aussi à côté de sa première victoire, à plusieurs reprises. En l’espace de quatre Grands Prix, le Niçois monte par trois fois sur la deuxième marche du podium, à Saint-Marin, en Thaïlande et au Japon, à chaque fois derrière Marc Marquez. Avec une pole et une nouvelle deuxième place lors du dernier Grand Prix à Valence, le 17 novembre, Fabio Quartararo conforte son statut de meilleur « rookie » 2019. Sa saison exceptionnelle est récompensée par une prometteuse 5e place au classement général.

Fabio Quartararo : une première victoire en MotoGP à 21 ans

Le début de saison 2020 a été retardé de quatre mois en raison de la pandémie de coronavirus, le calendrier initial de 20 courses étant revu à la baisse avec la confirmation de 13 épreuves. Pour autant, Fabio Quartararo n’a pas manqué la reprise des hostilités, à Jerez en Espagne, en signant la pole position et en parvenant à y décrocher son premier succès en MotoGP, à l’âge de 21 ans. Premier vainqueur français depuis la création de la discipline sous ce nom en 2002, le jeune Niçois succède au palmarès de la catégorie reine à Régis Laconi, dont la victoire à Valence en 500 cm3 remontait à la saison 1999.

Désormais, Fabio Quartararo semble en mesure de se mêler à la lutte pour le titre mondial, d’autant que l’Espagnol Marc Marquez (Honda) s’est blessé à la suite d’une chute à Jerez. Le champion du monde sortant n’est pas certain de pouvoir participer aux prochaines courses. Pour l’heure, les premiers rivaux de Fabio Quartararo au championnat sont l’Espagnol Maverick Viñales (Yamaha) et l’Italien Andrea Dovizioso (Ducati).

Fabio Quartararo : sa carrière en chiffres

2020 – MotoGP – Yamaha

1 Victoire (Espagne)

1 Podium (Espagne)

1 Pole Position (Espagne)

1 Grand Prix (Espagne, saison en cours)

1er du championnat (25 points)

2019 – MotoGP – Yamaha

0 Victoire (meilleur résultat : 2e)

7 Podiums (Catalogne, Pays-Bas, Autriche, Saint-Marin, Thaïlande, Japon, Valence)

6 Pole positions (Espagne, Catalogne, Pays-Bas, Thaïlande, Malaisie, Valence)

2 Meilleurs tours en course (Qatar, France)

18 Grands Prix (du Qatar à Valence)

5e du championnat (192 points)

2018 – Moto2 – Speed Up

1 Victoire / 2 Podiums / 1 Pole / 0 Meilleur tour

18 Grands Prix / 10e du championnat (138 points)

2017 – Moto2 – Kalex

0 Victoire / 0 Podium / 0 Pole / 0 Meilleur tour

18 Grands Prix / 13e du championnat (64 points)

2016 – Moto3 – KTM

0 Victoire / 0 Podium / 0 Pole / 0 Meilleur tour

18 Grands Prix / 13e du championnat (83 points)

2015 – Moto3 – Honda

0 Victoire / 2 Podiums / 2 Poles / 0 Meilleur tour

13 Grands Prix / 10e du championnat (92 points)

Fabio Quartararo : son profil, sa moto, son équipe

Né à Nice le 20 avril 1999, Fabio Quartararo se situe au-dessus de la moyenne du gabarit des pilotes moto, connus pour leur format de poche. Selon les données du site officiel du MotoGP, le jeune Français surnommé « El Diablo » mesure 1,77 m pour un poids de 66 kg. Il est presque aussi grand que Valentino Rossi (1,82 m), en espérant que la taille de son palmarès puisse à terme approcher celui du « Docteur ».

Après avoir piloté une Honda et une KTM en Moto3, puis une Kalex et une Speed Up en Moto2, Fabio Quartararo p

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